20世纪70年代“奇遇”“无穷大”
发布时间:2014-12-04

——写在科学出版社建社60周年之际

刘 兵

20个世纪70年代末,正值“文化大革命”结束不久,在文化的重建上,一方面,是可用图书资源的极其缺乏,另一方面,则是人们对于为数不多的新出版的读物的那种几乎是饥不择食的热情。就前一方面,可以举一个例子,甚至在80年代初时,我为了考研要找一本有关物理学史的书,结果遍寻之后,只在北京大学物理系的资料室找到了一本油印的讲义。可以想见,在当时正式出版的优秀科普读物该是多么珍稀。

正是在这样的历史背景下,科学出版社在70年代末出版的一批科普图书,而且是颇为优秀的精品级的科普图书,对于当时那一代因刚刚恢复高考而走进大学的大学生们,产生了多么重要的文化影响。

我记得,当时我是自己购买了伽莫夫的科普名著《从一到无穷大》和《物理世界奇遇记》,对于伽莫夫的这两本书,至今记忆犹新。其影响,也一直持续至今。

关于《从一到无穷大》,记得还是在上高等数学课的时候,一位教微积分的数学老师认真地向我们推荐了这本刚刚出版了中译本的科普名著,并对之赞不绝口,建议我们最好都能找来读一读。现在在我脑海中印象依然清晰的情景是,当时完全没有想到一本科普书竟会是如此的吸引人,我几乎就像是在读侦探小说一般,在一个晚上就手不释卷地一口气将此书匆匆地读了一遍。当然,对于这样一本好读而且引人入胜的书,只读一遍显然是不够的,甚至于许多地方还看不大懂,于是后来又读过几遍。

也许是因为当时可以得到的书籍太贫乏,也许是因为第一次读到优秀科普著作带来的兴奋感太强烈,至今,我仍然以为《从一到无穷大》这本书是我所读过的最好的一本科普书。不过,除去个人色彩,这本书无论从作者的身份、背景来说,还是从其自身的水准来说,在诸多的科普著作中,都可以说是超一流的,译者的文笔也颇为流畅,极有文采。

伽莫夫的另一本书,《物理世界奇遇记》,阅读的状态与感觉也与此差不多。

也正是由此,开始了我对于这类科普书,或者也可以用今天的某种形容这类高端科普的另一个概念,即科学文化类的图书的兴趣,甚至在多年之后,相关的主题甚至成了自己教学研究的内容之一。也正是由于这种渊源,几十年后,我很高兴自己居然会有机会为科学出版社新版的《从一到无穷大》撰写序言,会为英文版的《物理世界奇遇记》写评点本。

如今,科普书的出版不再是稀有之事,出版界甚至更为关心的是众多科普图书的市场竞争问题和印数问题。以致在《从一到无穷大》这本从中译本初版的问世后的20多年里,由于各种原因,包括出版的低谷和版权等原因,除了1986年重印了区区2000册之外,竟然一直等到21世纪初才有新版译本出版。实际上,现在科普书已经远非图书中的畅销品种。但在20个世纪70年代末,科学出版社能够选择这样的科普书中的精品出版,其对于一代学人的成长的影响,实在是功不可没。这些科普名著的中译本在当时恰恰成为在读物贫乏的时代的雪中送炭之作。即使考虑到因当时出版物的匮泛而使得图书印数很高,但中译初版55万册的印数还很能说明问题的。如今,问起许多在那个时候上大学的朋友,会发现他们普遍都对这本书印象深刻,情有独钟。可以说,作为科学修养的重要滋养品,它曾经伴随了一代人的成长。

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