王元:回忆我关于辞书的编写工作
发布时间:2014-12-04

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2004年8月,科学出版社知名作者奖获得者代表王元先生在科学出版社50周年社庆典礼上发言

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数学百科辞典.jpg由于数学的抽象及其分支领域与内容的繁杂,文献浩如烟海,令人望而生畏,即使是专业数学家,对其专业以外的数学领域,也往往了解有限,因此,各种层次的数学辞书的出版就很有必要了。

数学强国对于辞书的出版都很重视。对于已有的辞书,当然可以不分国家,互相使用与借鉴。

我参与过的国外重要数学辞书的翻译出版工作,计有日本出版的《岩波数学辞典》与前苏联出版并经美国数学家补充过的《数学百科全书》,均由科学出版社出版。这对于我国数学的发展与普及起到了很显著的作用。我所做的事,主要是策划、推荐译稿人与审稿工作。

虽然我国还不是数学强国,但这不等于说,在条件具备时,我们也可以不从事数学辞书的编写工作,仅仅只要翻译外国的现成辞书就够了。应该说,从20世纪50年代开始,中国数学界及科学出版社对数学辞书的出版,都是积极支持的。我本人有幸多次参与这项工作。

指数和的估计.jpg由于华罗庚先生对解析数论的重大贡献,1950年初,德国Teubner出版社邀请他为专业数学百科全书撰写“指数和的估计及其在数论中的应用”分册,华罗庚邀越民义与我做他的助手。由华罗庚用英文写出初稿,越民义和我分别作补充。最后,由德国数学家翻译成德文正式出版。该书出版后,反映很好,即被译成中文,由科学出版社出版,同时又被前苏联与英国译成俄文与英文出版。虽经历了半个多世纪,仍为这一领域的一本基本参考书。

我国实行改革开放政策后,经历十年,经全国数学家的努力,编成了我国自己的百科全书中的数学卷,即《中国百科全书·数学》。我担任了其中“数论”领域的分主编,除对数论的辞条设置、撰稿人与审稿人的推荐外,我也撰写了不少辞条。

近三十年来,中国的数学有很好的发展,年轻数学家辈出,科学出版社审时度势,曾组织南开大学数学系编辑出版了《简明数学辞典》,积累了更多编写辞书的经验。

在上面的经验基础上,科学出版社与时俱进,大胆地提出组织编著规模宏大的《数学大辞典》,他们邀我担任主编。这本书是按辞条,分17个数学领域来撰写的。全书近300万字,自从2010年出版后,受到广泛欢迎。

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